Inspirerende ondernemersverhalen en een compacte kennis-update

‘Door je eigen pijngrens heengaan en veerkracht tonen: dat kenmerkt ondernemers. Als er één groep is die veerkracht heeft, dan is het wel het MKB.” Dat stelt toponderneemster Annemarie van Gaal tijdens MKB Ondernemers Congres in oktober 2016. Tijdens de kick-off van het congres hingen ruim 1300 mkb-ondernemers in het Beatrixtheater aan haar lippen. Naast Van Gaal waren er 10 andere keynote speakers aanwezig, waaronder Jort Kelder en Klaas Knot.

‘Ik was 25 jaar en werkte bij VNU. Mijn baas zocht iemand die een joint venture in Rusland wilde opstarten,’ vertelt Annemarie van Gaal. ‘Ik wilde dolgraag, maar dat vond men geen goed idee voor mij als alleenstaande moeder in een mannenmaatschappij. Zes weken later bleek dat niemand van de 8000 werknemers wilde – alleen ik. “Ga dan maar,” zei mijn baas.’ Van Gaal vertelt over de uitdagingen die ze in Rusland tegenkwam: maffiapraktijken, afspraken die niet werden nagekomen. Tien jaar later verkocht ze een zeer succesvol mediabedrijf en keerde terug naar Nederland. ‘Ik ben blijven knokken en heb het gered dankzij één belangrijke factor: veerkracht.’

Bezoekers

Sprekers

Toon veerkracht …

Veerkracht is het thema van het congres, dat in 2016 voor de tweede keer gehouden wordt. De zaal zit bomvol mkb-ondernemers en er wordt volop getwitterd: in een uur tijd is het MKB Ondernemers Congres #mkboc trending topic.

Retailondernemer Roland Kahn vertelt hoe hij als twintiger het plan had opgevat om in een paar jaar tijd tien winkels te openen aan de Amsterdamse Nieuwendijk. ‘Iedereen lachte me uit. Maar hoe meer tegenwerking ik kreeg, hoe meer zin ik had om ervoor te gaan.’ Kahn is kritisch op de rol van de overheid: ‘Als een ondernemer zou functioneren zoals de meeste overheidsinstanties, zouden zij allang failliet zijn. Besluitvorming en regelgeving kan veel sneller en eenvoudiger.’

 

… ook als het gaat om financiering

Ook Klaas Knot, president van De Nederlandsche Bank, ziet dat regelgeving de ondernemerszin soms in de weg staat. ‘Banken hebben te maken met nieuwe, strengere regels. Ondernemers moeten ermee leren leven dat ze een bedrijf moeten opbouwen zonder financiële hulp van de bank. Sta daarom open voor alternatieve vormen van financiering. Zoals een private investeerder of crowdfunding.’

Maar liefst 50 break-out sessies

Na de plenaire kick-off verspreiden de aanwezige mkb’ers zich over de zalen van de Jaarbeurs voor de break-out sessies. Het aanbod is gericht op het opdoen van kennis, inspireren en het delen van ervaringen. De sessies zijn opgedeeld in 15 streams, interessegebieden, waaronder finance, business development, retail en online world. Ondernemers met familiebedrijven (en dat is 70% van de Nederlandse markt!) worden bijgepraat over ontwikkelingen en succesfactoren binnen deze branche.

Er is een sessie die ingaat op de trends vanuit Silicon Valley, het omgaan met kunstmatige intelligentie als mkb’er of de 7 stappen naar meer omzet.

Ondernemers die hun presentatievaardigheden willen vergroten, krijgen de tip ‘wees geen talking head maar een talking heart’!  Bij Jort Kelder krijgen jonge ondernemers de kans hun elevator pitch te oefenen: ze gaan letterlijk met Jort de lift in om één minuut te pitchen. En dan is er het verhaal van ‘rampenondernemer’ Frank Krake. Zijn pas geopende bedrijf bevond zich naast de vuurwerkfabriek in Enschede die in 2000 ontplofte. Krake was alles kwijt. Maar hij pakte door. Ook nadat een jaar later de Amerikaanse markt instortte door 9/11. Steeds weer kwam Krake er bovenop. ‘Mijn innerlijke drive was “ik zal ze eens wat laten zien. Fantastisch falen is een ondernemerskunst.”’

Inspirerende innovatieve updates

De hele dag was er de mogelijkheid om vraagstukken voor te leggen aan studenten en lectoren van de kennisinstellingen. Een uurtje werken? Dat kon op de flexplekken op de tweede etage. Op de Technology Playground maakten bezoekers kennis met innovatieve technologieën als zelfrijdende auto’s, virtual reality experiences en drones. Ook konden ze een potje voetballen met robots van de TU Eindhoven. In de VIP-lounge dronken de gasten een wijntje met de sprekers. En tussen 17:30 en 19:00 uur genoot ondernemend Nederland van wereldse gerechten in de Expozaal. Na afloop van de plenaire afsluiting door Jort Kelder was er een afsluitende borrel voor alle bezoekers. We kijken terug op een fantastische dag met enthousiasmerende verhalen over ondernemerschap, ambities en veerkracht!

Koop nu uw tickets voor de derde editie van het MKB Ondernemers Congres!